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研究顯示自閉癥男性在社交大腦區域的興奮性更高

今天,在開放獲取期刊eLife上發表了有關自閉癥男女大腦差異的新見解。

這項研究表明,自閉癥的男性而不是女性在特定的大腦區域具有增強的神經興奮性,這對于社交認知和自我反省很重要,這可能會不同地影響他們應對社交環境的能力。

這些發現支持這樣的想法,即大腦中興奮與抑制之間的不平衡對某些自閉癥個體的影響比其他個體更大。他們還為進一步研究以非侵入性神經成像技術測量激發和抑制的不平衡鋪平了道路。這可以幫助科學家評估不同的治療方法如何影響大腦生物學的這一方面。

大腦在激發和抑制之間擁有自己的自然平衡,但是這種平衡在個體之間是不同的。更高水平的興奮與性染色體上發現的一些與自閉癥相關的基因的功能有關,并且還可能受到男性體內產生的大量激素(例如睪丸激素)的影響。這些與性別相關的機制之間的差異非常重要,因為自閉癥對男性的影響大于對女性的影響。

“這項研究的主要作者之一斯塔夫羅斯·特拉科希斯(Stavros Trakoshis)說:“通過這項研究,我們希望更好地理解興奮抑制失衡可能如何影響自閉癥男性與女性。意大利羅韋雷托市的意大利意大利語技術學院(IIT),也設在塞浦路斯大學。

為此,Trakoshis和他的同事開始使用一種計算機模型,該模型可以模擬興奮性和抑制性神經元在大腦中相互影響并相互影響。該模型允許他們控制激發和抑制之間的混合比例,模擬這些相互作用,然后報告一段時間內神經元群體的反應。輸出類似于通常使用神經影像技術(例如腦電圖(EEG)和功能磁共振成像(fMRI))測量的數據。

Trakoshis和他的團隊觀察到,模擬數據的特定統計屬性隨潛在的激發抑制比的變化而系統地變化。這些統計變化也通過使用活體小鼠大腦的功能磁共振成像掃描數據進行了驗證,這些數據被給予藥物以誘導增強的興奮性。

在驗證了非侵入性功能磁共振成像可以揭示潛在的細胞興奮抑制比的變化后,研究小組接下來將他們的技術應用于來自自閉癥成年男性和女性的功能磁共振成像數據。這表明自閉癥的男性而非女性在大腦內側前額葉皮層的大腦區域非典型地增強了興奮。這個大腦區域的功能通常與社交認知和自我反思相關。分析還顯示,在患有自閉癥的女性中,更完整的內側前額葉皮層反應(例如,興奮性增強較少)與在現實世界中社交場合中更好地偽裝社交困難有關。

IIT自閉癥和神經發育障礙實驗室主任邁克爾·倫巴多說:“我們的研究表明,與性別有關的生物學機制可能是自閉癥男性和女性如何形成興奮抑制平衡的重要組成部分。”“這可以幫助解釋為什么我們看到諸如偽裝這樣的現象在自閉癥的男性和女性中表現出不同的現象。”

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